Merkur

Merkur je Slunci nejbližší a zároveň nejmenší planeta ve sluneční soustavě. Pro představu o jeho velikosti je jeho průměr asi 38 % průměru Země a je tedy zhruba 1,4krát větší než Měsíc. Rovníkový průměr má dokonce menší než měsíc Jupitera - Ganymed a měsíc Saturna - Titan.

Merkur je známý přinejmenším od časů Sumerů (3. tisíciletí př. n. l.). Je zajímavé, že od Řeků dostal dvě jména: Apollo při svém zjevování se jako ranní hvězda a Hermes jako hvězda večerní. Řečtí astronomové nicméně věděli, že tato dvě jména označují stejné těleso. Hérakleitos a Aristarchos se dokonce domnívali, že Merkur a Venuše obíhají okolo Slunce a ne okolo Země.

V římské mytologii je Merkur bůh obchodu a cestování, ale také zlodějů, tvoří protějšek řeckého boha Herma, okřídleného božího posla. Dostal své jméno pravděpodobně díky svému rychlému pohybu po obloze.

Naši předkové v české kotlině měli vlastní staročeské názvy této planety, říkali jí Dobropán nebo Horana.

Merkur je často viditelný triedrem nebo i neozbrojeným okem, ale je vždy velmi blízko Slunce a je těžké ho uvidět na zesvětlené obloze. Jeho jasnost dosahuje maximální hvězdné velikosti -1,9 mag, tedy více než jasnější hvězdy, avšak v přesvětlení zapadajícím či vycházejícím Sluncem jeho záře snadno zaniká.

Významná data

1610  - Italský astronom Galileo Galilei provedl první pozorování Merkura dalekohledem.
1631  - První pozorování přechodu Merkura přes sluneční disk francouzským astronomem Pierrem Gassendim.
1639  - Italský astronom Giovanni Zupus objevil fáze Merkura - důkaz, že planeta obíhá okolo Slunce.
1641  - Německý astronom Johann Franz Encke provedl první odhad hmotnosti podle účinku na kometu Encke.
1889  - Italský astronom Giovanni Schiaparelli zakreslil první mapu povrchu.
1965  - Radioastronomové Gordon Pettengill a Rolf Dyce (USA) určili periodu rotace na přibližně 59 dnů (58,65).
1968  - Surveyor 7 pořídil první kosmický snímek Merkuru, z měsíčního povrchu.
1974  - První oblet sondy Mariner 10 - ve vzdálenosti 900 km od Merkuru.
1975  - Třetí a poslední oblet Merkuru Marinerem 10, bylo zmapováno 40 – 45 % povrchu Merkura.
1985  - V atmosféře zjištěn sodík.
2004  - Studie chemického složení, geologie, magnetické pole Merkuru.
2008  - 14. ledna první průlet (ve vzdálenosti 200 km) sondy MESSENGER okolo Merkuru (6. října 2008 a 30. září 2009 další dva průlety).
2011  - 18. března navedení sondy MESSENGER na oběžnou dráhu Merkuru.
2012  - 17. března ukončena jednoroční mise sondy MESSENGER a zároveň prodloužena do března 2013.
Stránka byla naposledy editována 29. ledna 2013 v 8:07.
Stránka byla od 15. 1. 2010 zobrazena 144932krát.

Vytištěno ze stránky projektu Planety (astronomia.zcu.cz/planety/merkur/1788-merkur)
Nahrávám...